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《失常罪》前言︰甚幺是法医精神科?

作者︰何美怡医生

这是一本法医精神科医生的工作手记。

甚幺是法医精神科?我想大部分人连有这个专科的存在也不知道。法医精神科是精神学的一个专门分支,主要为监狱、监狱医院或于社区内的精神病犯人提供精神病评估和治疗,以及为法庭撰写犯人的精神报告。

法医精神科的日常工作

报章在报导一些严重罪案时,往往会加一句「法官正等候被告的精神科报告才宣判」,行文虽然客观,但把报告跟判刑扯上关係,让人有一种「只要被告有精神病就可以判轻一点」的感觉,但事实并不是这幺简单的。单就能否因为患上精神病就能够减刑这一点,就不是三言两语可以解释;而患了精神病是否就要住小榄精神病院而不用在赤柱监禁,也不一定;甚至乎,小榄根本就是监狱这一点,也不是人人都知道,导致有人以为判了入小榄就等于不用坐牢。

既然误区如此多,我就想,不如写一本书,通过一些个案研究,让人更了解法医精神科的日常工作。我1999年在英国伦敦获得医学学士学位后,便在当地接受训练,直至2005年回到香港任职法医精神科,并继续进修,三年后我正式成为精神科专科医生,现在则转为私人执业。说起来在这个领域工作了十多年,其中2005年至2012年年中,我在全港唯一的法医精神科部门任职精神科医生,在靑山医院及小榄精神病治疗中心,处理超过2,500个个案及撰写二千多份法庭报告,其间多次获裁判法院、区域法院及高等法院邀请,成为专家证人。而这本书的个案,大部分取材自我在政府工作的七年多的经历。

我会通过大大小小的个案,让大家了解法医精神科的日常工作︰在甚幺地方上班、团队是怎样运作、如何处理个案、撰写法庭报告和到法庭做专家证人。而我也想让大家了解多一点精神病人。一般常见的病,大至癌症,小至伤风感冒,都有病癥,精神病也一样有病癥,只是大家都不太认识或是有所误解,甚至乎受到电视剧、电影的影响,以为精神病报告可以由医生杜撰,成为减刑的武器……其实,法医精神科是一个专业,我们有不同方法去判断一个人是否患病;另外,我也想大家知道,病人「出狱」之后,我们还会有许多跟进的工作,确保他们如果有机会重投社会的话,不会再犯案。

不是猎奇书

我处理每个个案时,都会写一份详尽的笔记,为了这本书,我把笔记改编成易读的文字,加了点想像和增强趣味性(原本的笔记很乏味喇);而案件的人物,已经用了化名,人物背景也作出适度的更改;跟案件没有直接关係的人物如律师、同事等,也作了戏剧化处理,不必对号入座。但对于案件本身,在香港这个小小的都市,出了一单杀人案,必定轰动全城,所以我在说哪一单案件,读者或许可以心领神会。

但我必须强调,这并不是甚幺揭露香港杀人案件秘闻的猎奇书,案件本身不是重点,我的目的是带领读者从法医精神科医生的角度去看每一件案件。所以,你看目录,可能觉得大同小异︰菲佣杀了主人;母亲杀了儿子;男人杀了情妇,不也是杀人吗?不也全是精神病人的杀人案吗?但读过每一个篇章,读者就会明白,在法医精神科的角度,那都是独一无二的案例。

另一方面,案中的疑犯、犯人,于我而言,他们都是病人,而这是一本有关法医精神科的书,而不是法庭纪录,所以我会告诉读者,为甚幺这个人有病、有甚幺病、这个病对他犯罪行为的影响,以及对其刑责的建议;但最后法庭的裁决、裁决的原因,都不是本书的範围。

最后,如果能够做到,我也希望让大家知道,精神病某些病癥,一般人都看得出来的,如果能够及时医治,是有机会避免悲剧的发生。法医精神科医生就像侦探,在案件发生之后才出现,有时候已经是于事无补,如果能让公众提高警觉,防患于未然,这才是这本书最大的功德。

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书籍介绍

《失常罪──法医精神科医生的代告白》,天窗出版
作者︰何美怡医生

《失常罪》前言︰甚幺是法医精神科?

潜入犯罪者的脑袋中,探寻正常与失常、理智与疯狂之间,最模糊的界线。

想与子女同归于尽的单亲妈妈、把僱主开膛破肚的恐怖佣人、把情妇刺杀却试图脱身的男人……

每日周旋于正常与失常罪犯之间,法医精神科医生的其中一项主要任务,就是协助法庭判断涉及刑事罪案者的暴力风险及对行为负责的能力,透过对谈深入犯罪者的生活及内心世界,思索那些本来正常不过的普通人,何以逐步甚至一夕间性情剧变,跨越法律的底线,走向疯狂的犯罪之路。

何美怡医生为法医精神科权威,拥有十多年的丰富经验,在靑山医院及小榄精神病治疗中心处理超过2,500宗案件。她以六宗改编自真实个案的故事为切入点,首度出书揭开「精神科X法律」领域的神秘面纱。

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