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孤高美人树 秋冬绽放粉红

孤高美人树 秋冬绽放粉红 逐渐开花——今年动植物公园的丝木棉已逐渐开花,虽然经历超强颱风「山竹」吹袭后不少花芽被折断,但开得疏落也不减丝木棉的美。(李绍昌摄)孤高美人树 秋冬绽放粉红 一树粉红——从香港动植物公园正门上楼梯,就会看到这棵老丝木棉,树艺师Leo说以往它每年也会长出一树粉红,在秋冬抢尽风头。图摄于2014年9月底。(欧阳卓立提供)孤高美人树 秋冬绽放粉红 幻化温柔美人——粉红色配淡黄色的丝木棉花瓣,在植物插画家叶晓文眼中幻化成温柔的女性,波浪花边更增添妩媚感。她笑说丝木棉就像留有一头长曲髮的美人,而且它的花大,花形及花色都很漂亮,的确是具吸引力的观赏树。(叶晓文绘)孤高美人树 秋冬绽放粉红 带刺树干——树艺师欧阳卓立称,有别一般灰色树干,丝木棉树干为青绿色,有助光合作用製作养分,但会随着年纪增长而变成灰色。年轻时树身长有圆锥形的刺,比木棉树尖锐得多,但在年老时会脱落。(李绍昌摄)孤高美人树 秋冬绽放粉红 掌状複叶——丝木棉的叶柄长4至12cm,小叶5至9片,呈倒披针形至狭矩圆形。Leo说很多人会把同是掌状複叶的丝木棉和吉贝木棉混淆,分辨的方法就在于丝木棉的树叶边缘是锯齿状。(李绍昌摄)孤高美人树 秋冬绽放粉红 雌雄花蕊——锦葵科的花蕊特色是5根雄蕊合生一起成管,称雄蕊柱,而雌蕊就生于其中,与一般花朵的雄蕊会分开生长不同,更具体的话,植物插画家叶晓文以饮管作比喻:「雄蕊是珍珠奶茶饮管,雌蕊则是普通饮管。丝木棉的花蕊就像是把前者套着后者。」(欧阳卓立提供)孤高美人树 秋冬绽放粉红 蒴果棉絮——矩圆形的蒴果(左),长12至20cm,结果时间为12月至翌年4月,通常在3月才开始见果。蒴果开裂后,内裏的棉絮(右)会随风飘扬传播种子,具繁殖用途。棉絮亦可作填充物,塞在枕头、咕内。(欧阳卓立提供)孤高美人树 秋冬绽放粉红 孤高美人树 秋冬绽放粉红 孤高美人树 秋冬绽放粉红 孤高美人树 秋冬绽放粉红 孤高美人树 秋冬绽放粉红 孤高美人树 秋冬绽放粉红 孤高美人树 秋冬绽放粉红

近年兴起行山潮,不过醉翁之意不在酒,远足为名,拍照为实。别以为秋天只有红叶和芒草,若想在脸书一众大地色系的照片中突围而出,还有充满春天气息的丝木棉。在秋天开花的丝木棉远观像樱花,近看像洋紫荆,港九新界都有,不用攀山涉水也能亲近。这棵「美人树」不让花儿专美,树干也与众不同,寻找其芳蹤前不妨先了解它的二三事。

丝木棉(Silk Floss Tree)属于锦葵科(Malvaceae)的木棉亚科(Bombacoideae),同亚科的除了有大家熟悉的木棉树之外,还有在《小王子》出现过的猴麵包树。由于丝木棉开花时,树上长满娇美的粉红色花朵,因而有「美人树」之称(其学名Ceiba speciosa中的speciosa,在拉丁文裏的意思为「华丽的」)。丝木棉并非本地土生土长的树木,它来自南美洲,因香港跟南美的热带气候近似,所以十分适合丝木棉栖息。「丝木棉一般栽种4至6年后就会开花,但始终因环境而异,香港未必一样。」本地树艺师欧阳卓立(Leo)解释。参考香港植物标本室的树木资料,丝木棉的花期大约由每年的10月至翌年2月,不过根据Leo在香港的观测纪录,丝木棉的开花期约为8至11月,「当天气转凉,香港的丝木棉就会开花,10月左右会开得最靓」。

「山竹」吹袭 今年开花疏落

以往观赏丝木棉的最佳地点是香港动植物公园,因为树身最高,开花亦够密。不过,今年9月香港经历超强颱风「山竹」吹袭,刚好是丝木棉出花芽的时间,Leo预计开花情况大受影响。记者早前跟他到访香港动植物公园时,便看到丝木棉的花朵明显疏落,「所以今年香港动植物公园并非最佳的观赏点,或可以选择树身较矮的丝木棉,近距离看花,影相时也会较漂亮」。Leo便建议可以去迪欣湖及钻石山港铁站外的南莲园池。现时这些地点的丝木棉都很伶仃,整条路都是粉红花朵挂满树冠的画面,是否不可能出现?「其实沿迪士尼幻想道步行至迪欣湖,已经种了一排较细棵的,花开得不算特别好,可能种的年期还很短。之前我看到中文大学善衡书院校巴站也有一排丝木棉,应该都只有6至7年树龄,将来也许会开得很茂密。」

Leo说虽然丝木棉数量不比大家熟悉的木棉树多,有些却是近在咫尺,「其实种的地方不少,有些种在路边或马路中间,市民未必察觉」。若不想与美人树擦身而过,走路时就不要看手机做低头族了!

绿色树干长尖刺 成秘密武器

欣赏美人树,Leo提醒不应只看其美貌,还要留意它的生态特性,例如树干是丝木棉的生长秘密武器。「最容易辨认丝木棉的方法就是看树干,它的树皮呈绿色,一般来说植物是用树叶行光合作用,而丝木棉的绿色树干,令它在落叶后仍可行光合作用。」另外,Leo说丝木棉肥大的树腰可以用作储存水分,外形有点像酒瓶,所以有人会称之为「酒瓶木棉」。「另外,它的树干长有尖刺,比木棉树的刺更锋利,为的是防止动物啃食树皮及爬树咬叶。」丝木棉性格孤高,身长可达30米(香港迪士尼的旧城堡还比它矮6.5米),说得上是植物界中的模特儿。

身长可达30米 肥大树腰储水

丝木棉的青苔色酒瓶树身,魔幻感绝不输及霍格华兹裏的浑拚柳,想像力丰富的人,更会对这种独特的树身浮起各种幻想。以绘本形式记录香港百种植物的《寻花》系列作者叶晓文,在网上寻找关于丝木棉的资料时,无意间在一篇植物研究的论文中读到一则玻利维亚的丝木棉神话。「从前有个喜欢虐杀人类的黑暗之神Aña,他得悉女神Araverá跟其丈夫蜂鸟之神将会诞下儿子,担心将来会成为自己的敌人,因此先下手为强追杀Araverá。Araverá在逃亡间躲进美人树,因树干肥大,捧着大肚子的她有足够空间在树干内避难并产子,但她从此与丈夫分隔两地。为表思念,她幻化成一朵朵粉红色的花,提供花蜜给蜂鸟,以花的姿态与蜂鸟之神维持联繫,因此这裏的丝木棉花有重聚及连结的涵义。」虽然结局带点俗套,但为美人树盖上一层神秘面纱也非坏事。下次跟人聊起玻利维亚,不用总是说天空之镜,可抛抛书包介绍丝木棉了。

文:黄嘉希编辑:梁小玲

电邮:feature@mingpao.com

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